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鸟类飞行能力影响其蛋壳形状

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《科学》

鸟类飞行能力影响其蛋壳形状

鸟蛋的功能都是一致的:保护胚胎、养育雏鸟。但不同鸟类的蛋壳形状差异很大。数百年来,生物学家一直对这个现象感到困惑。一项新研究发现:飞行能力强的鸟类所下的蛋形状更尖,或者更趋向于椭圆形。

来自美国、英国、以色列的研究人员合作对49175枚鸟蛋的形状进行了分析。这些鸟蛋来自37个目中的约1400种鸟类(其中还包括2个已经灭绝的物种)。研究人员根据鸟蛋的不对称性和椭圆度两个属性对鸟蛋进行了归类,并根据对应鸟类的相关数据、生活史和环境因素进行分析,最终发现蛋壳的形状与窝卵数、环境因素和筑巢特点没有关系,却和该物种鸟类的飞行效率有关——鸟类会为了提高飞行效率而改进体型,而狭窄的蛋形更能适应那些缩窄的骨盆。

《美国国家科学院院刊》

蛙类崛起于恐龙灭绝后

蛙类是最具多样性的脊椎动物之一。现存的蛙类约有6700种,但它们之中的绝大多数崛起于恐龙灭绝之后——现存蛙类物种的88%都是当时幸存的3个蛙类支系的后代。

中山大学与佛罗里达自然历史博物馆的研究人员从156个蛙类物种体内提取了核心基因数据,并将其与现有的145个蛙类物种的基因数据相结合,构建了详细的蛙类“家谱”,为许多关键的蛙类族群找到了古老的起源。研究者从分析得到的数据中发现,如今的3个最大的蛙类支系,都可追溯到6500万年前的小行星撞击、恐龙大灭绝时期。

《英国医学期刊》

儿童时期高智商与长寿存在关联

一项新研究显示,童年时期智商高的孩子长大后寿命会更长。英国爱丁堡大学和牛津大学的研究人员对6.5万名1936年出生的苏格兰儿童进行了追踪调查,这些儿童曾在1947年参加了智商测验。

研究人员发现,高智商儿童未来死于心脏病、中风、癌症和呼吸系统等疾病的风险较低。人类平均智商是100分,如果一个人比平均智商高出15分,那么他死于呼吸系统疾病、冠心病、中风、膀胱癌、肺癌和肠癌的风险就会分别降低28%、25%、24%、19%、25%和11%。研究人员表示,智商较高者可能会更好地照顾自己、进行更多的运动,生病时主动就医。此外,智商也可能是基因和中枢神经系统效率的综合体现。不过,智商与长寿的更深层联系还有待发掘。

《细胞·新陈代谢》

嗅觉影响小鼠身材

动物的嗅觉,与其食欲和消化之间存在着微妙的联系。加州大学伯克利分校的研究团队使用基因编辑技术破坏成年小鼠鼻子中的嗅觉神经元,导致这些小鼠在约3周时间内失去嗅觉。在此期间,这批小鼠和对照组都被投喂等量的高脂肪食物。失去嗅觉的小鼠的体重只增加了10%,而正常对照组小鼠的体重则超出了它们正常体重的约100%。如果随后让发胖的小鼠也暂时失去嗅觉,则它们在高脂肪饮食的情况下也能降回正常体重。

研究人员表示,器官系统在新陈代谢中发挥了一定的作用,希望可以借此开发出一种不会干扰气味却能够阻碍代谢的减肥药物。

《柳叶刀》

微针疫苗贴片免去打针痛苦

一种新型无痛“疫苗贴片”或将消除人们对接种的恐惧。美国佐治亚理工大学和埃默里大学研究人员共同开发了该技术。用这种贴片接种流感疫苗,不仅效果与注射器接种相同,还可消除肌肉注射带来的不适,并降低总体成本。

该疫苗贴片上附着100根微型固态水溶性针头,针头的长度足够穿透皮肤。接种时,贴片紧紧黏附在皮肤上,微型针头刺入表层皮肤并溶解,使封装在针头中的疫苗释放出来。几分钟后,这些贴片就可以像用过的绷带一样安全丢弃。更重要的是:这种微针贴片在不同温度环境下也能保持稳定,在室温下可存放一年之久,也大大节约了储存运输费用。研究人员将进一步进行临床试验,以进一步判断该技术的实用性。

《科学·转化医学》

化疗或加剧癌细胞扩散

许多癌症患者在手术前都会接受化疗。但一项新研究表明,尽管肿瘤在短期内会有所缩小,但化疗或会导致癌细胞在体内的扩散。

纽约犹太大学医学院的研究人员发现,在20名使用两种常见化疗药物的乳腺癌患者体内,允许癌细胞通过的“通道”数量都有所增加。在接受乳腺癌化疗的小鼠体内,进入体循环和肺部循环的癌细胞数量亦有所增加。研究人员认为,这是由于化疗药物的毒性开启了身体的修复机制,最终使肿瘤愈发强壮。研究人员正在设计规模更大的实验以验证该问题,同时针对对其他类型的癌症开展进行研究,观察化疗是否会引起类似的影响。

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