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月球内部或含大量水

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《自然·地球科学》

月球内部或含大量水

我们一向认为月球是个干燥的星球,但科学家利用卫星数据研究了月球上的火山碎屑沉积物,发现月幔中可能也含有大量的水。

研究人员分析了印度“月船1号”探测器搭载的月球矿物测绘仪发回的卫星数据,对火山碎屑沉积物中所含的水量进行估测。他们观察了水分子和羟基分子吸收光的波长,发现火山喷发碎屑沉积物在相应波长下对阳光的吸收量更大,这表明其中含有羟基或水。研究者发现,几乎所有大型火山喷发碎屑沉积物都含有水分,因此这似乎是月球深层岩浆的共同特性:大部分的月幔可能都是湿润的。此研究结果是一项重大发现——若能在月球上找到大量稳定的水源,就可以在月球上建造永久基地,作为下一步探索火星的跳板。

《科学进展》

全球塑料垃圾回收率仅9%

自20世纪50年代以来,塑料的大规模生产使其成为生活中最不可或缺的材料。但是,大多数塑料的最终命运却不为人所知。截至2015年,人们已生产了近83亿吨塑料,其中63亿吨变成了垃圾,其中只有9%被回收、12%被焚烧,剩下的79%则堆积在垃圾填埋场或抛弃在自然环境中。如果这种趋势继续下去,到2050年,人们将产生约260亿吨塑料垃圾,其中超过一半不能得到妥善处理。研究人员表示,除非减少新塑料的生产,否则塑料垃圾只会继续积聚而无法分解。是否应该为了环境而放弃对便利性的追求,这是值得社会考虑的问题。

《科学》

资金补助或为可行的护林政策

乌干达茂密的森林是数千种动植物的家园,但它们也是土地所有者的私人财产,人们有时候不得不砍伐一些树木补贴家用。为了保护雨林,又不至于对土地所有者的经济造成损害,美国研究人员在乌干达开展了“生态系统服务支付”项目。研究人员随机在乌干达选取了60个村庄的总计180名村民,向他们支付2万美元的报酬,并要求他们不砍伐自己的树木,同时使用卫星图像跟踪当地的树木砍伐情况。结果显示,在这60个获得树木保护资金的村庄里,树木覆盖率仅下降了4.2%;而在61个未获得资金的村庄里,树木覆盖率下降了9.1%。研究人员表示,低收入国家是森林砍伐的多发地区,遏制这些地区的滥砍滥伐是降低全球二氧化碳排放量最具成本效益的方法。或许富裕国家为贫困国家的保护项目提供融资,是应对气候变化的可行途径。

《美国科学院院刊》

金钱确实可以买到快乐

你可能听过“金钱买不到快乐”的说法——我们确实不能通过礼物或奢侈品买来快乐,但“购买时间”却可以。一项由美国、加拿大、丹麦和荷兰心理学家共同领导的研究对6000余人进行了问卷调查,统计每个人愿意为购买时间所投入的资金。结果显示,虽然只有不到三分之一的人愿意每月花钱节省时间,但这些人的生活满意度比其他人都高。随后研究人员在温哥华进行了另一项实验,连续两个周末分别给60位成年人40美元的费用,告知他们要把钱花在购买优质材料或某种节省时间的服务上。大多数参与者表示,支付节省时间的服务会带来更积极的成果,包括减轻压力等。

《柳叶刀》

艾滋病患者有望以疫苗注射代替每日服药

艾滋病虽已可以通过药物治疗,但对于许多感染者来说,严格遵循治疗方案每天服用药物仍然是一个难题。如今,每日服用的药片将变成过去式。一种长效注射剂在阻止艾滋病反弹与再度感染方面与标准抗逆转录病毒(ART)疗法所用的药片疗效相当。

美国北卡罗莱纳大学研究人员在对286名艾滋病患者进行两年试验后发现,每8周接受一次长效注射疗法的患者中有94%的人病情得到了控制,其每毫升血液中的病毒副本低于50个。每月注射对于87%的受试者有效,而标准的ART药片也只对84%的服药者有效。几乎所有受试者都欢迎注射疗法。研究人员表示,每月注射是艾滋病治疗向前迈进的一大步,它将有助于摆脱每天服药的困扰,极大地提升艾滋病患者的生活质量。

《自然》

晶体中成功模拟引力效应

人们若想研究极端引力环境下的现象,此前只能通过猜想。为此,IBM公司的研究团队将一种极为罕见、理论上只存在于黑洞附近或大爆炸之后的引力效应成功地在一种晶体中进行了重现。

科学家用“温度梯度”代替了引力效应,这是因为在相对量子场论中,能量与质量的流动是等同的。质量的流动由引力场梯度驱动,能量流动则由温度场梯度驱动。因此,对外尔费米子(类似于电子的一种粒子,无质量)而言,温度梯度可以模仿引力梯度。研究人员利用引力与温度之间独特的相似之处,利用磷化铌晶体(一种外尔半金属)作为扭曲时空的载体,在其中实现了引力反常效应。这次发现不仅证明了时空曲率对粒子的影响,还表明:如果能对自由电荷达到此种程度的控制,其在技术领域将有难以想象的应用潜力。

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