精选栏目

塑料也可造出钻石

《科技生活》周刊||热度 ( )

《自然·天文学》

塑料也可造出钻石

长久以来,科学家都认为天王星和海王星的表面深处存在“钻石雨”,这是由于碳和氢在极度的高压环境中聚集到一起的结果。这听起来像是科幻小说才会出现的场景,但这一过程如今已经在实验室环境中完成了。

德国研究人员用超强X射线和激光制造出两个冲击波,让冲击波穿透聚苯乙烯(塑料)。当两个冲击波叠加在一起、并使聚苯乙烯受到大约1500亿帕的巨大压力和500摄氏度高温作用时,聚苯乙烯中碳氢结构发生断裂,几乎所有的碳原子重新结晶为纳米尺度的钻石。研究人员表示:虽然人类不能直接进入一些行星,但本实验补充了卫星和望远镜的观察,据此推测出海王星和天王星上会形成许多大钻石,并在历经几千年后下沉到行星核心。

《柳叶刀》

新疗法成功治愈花生过敏

墨尔本默多克儿童研究中心的科研团队8年前开始进行花生过敏症相关研究,他们选取了56名对花生过敏的儿童,让其中一半患者采用安慰剂疗法,另一半采用益生菌结合免疫疗法(患者接触小剂量的花生粉,并摄入高剂量的鼠李糖乳杆菌),并在随后的治疗中逐渐加大花生粉剂量。2013年实验结束时,采用新疗法的儿童中有80%可以随便吃含有花生的食物而不过敏。经过后续4年的观察,这些儿童中仍有70%不会对花生过敏。研究人员指出:将益生菌与免疫疗法相结合,能够让免疫系统完成它所需的“微调”,对治愈一些特殊的过敏有奇效。

《美国国家科学院院刊》

吲哚可延长实验动物寿命

吲哚化合物是由肠道细菌分解色氨酸而产生的,也是粪便臭味的来源之一。新研究表明,吲哚可以帮助秀丽隐杆线虫、果蝇和小鼠保持长寿。

研究人员看到,在吲哚的作用下线虫的健康状况、生命周期和活跃程度都显著提高了。他们进一步发现,吲哚能够在老年线虫体内诱导与年轻个体相似的基因表达。研究还证实,吲哚对果蝇的移动性和对热应激的抵抗力有相似的作用。在小鼠模型中,肠道细菌产生的吲哚可以让老年小鼠仍保持年轻的活力和维持健康的体重和活动性。此外,吲哚似乎还可以让暴露于致命辐射下的年轻小鼠活得更久、在老年动物中延长个体的繁殖力和生殖年限。研究人员表示:将吲哚及其衍生物作为一种治疗手段,在未来或许可以帮助延长人类健康寿命,改善体质。

《自然》

藻类崛起让早期地球变得宜居

澳大利亚国立大学的科学家最新研究,揭开了地球上最早生命的神秘面纱。他们对远古澳大利亚岩石进行了分析,发现6.5亿年前早期海藻快速增长。

在藻类崛起发生的5000万年前,巨大的冰川将整个山脉、岩石“碾成粉末”,释放出营养物质,而随着冰川积雪逐渐融化,河流冲刷着这些营养物质进入海洋。随后,全球的气温也降低至生命宜居的状况,从而形成了海藻快速生长的完美条件。研究人员指出,“在食物链的基础上,大量有营养的生物体促进了复杂生态系统的爆炸式进化,逐渐孕育了大量更加复杂的动植物,最终促使人类的出现。

《新英格兰医学期刊》

药物价格可影响其使用率

一项新的调查显示,在两种曾经很常用的心脏病药物(硝普钠和异丙肾上腺素)急剧涨价之后,美国医院使用这两种药物的患者人数大幅下降。这两种药物作为常规的心脏病药物已在美国医院使用了几十年。此次发现驳斥了此前有关“药物价格上涨并不影响患者使用”的说法。克利夫兰医疗中心的研究者发现2012~2015年间,美国异丙肾上腺素的价格上涨了近70倍(从26美元涨至1790美元)。他们分析的47家医院中,使用异丙肾上腺素治疗的患者同期减少了35%。硝普钠的费用则上涨了30倍(27美元涨至880美元),同期接受该药治疗的患者人数下降了53%。研究人员还分析了价格比较稳定的另外两种静脉注射心脏药物硝酸甘油和多巴酚丁胺的使用情况,在研究期间,服用硝酸甘油的患者增加了118%,多巴酚丁胺的使用增加了7%。

《科学》

小脑或参与抵御幻觉

如果你曾经有过幻听的经历,那你一定知道:那些声音异常真实。耶鲁大学神经科学家的最新研究表明,人类大脑中有一个“真相检验系统”,负责检验对过去的记忆是否正确。如果这个系统出现问题,我们就会出现幻觉。通过这项研究,未来医生或许能够准确预测谁更容易患上精神分裂症,并针对性地进行治疗。

研究人员选取了59名实验对象,并将他们分成了4组,分别是健康人、有精神疾病但无幻听的人、有幻听症状的精神分裂症患者,以及有幻听但自称“通灵”的人。实验者在展示一张棋盘图像的同时播放一段音乐,音量大小每次都会有所变化(有时候甚至是静音),诱使对象在看到棋盘时预感听到声音。研究人员同时发现:幻听越严重的人,发生幻听时小脑区域就越不活跃。这一现象暗示着:小脑是防止大脑扭曲事实的重要把关者,使我们能够察觉自己的思维是否反映现实,帮助我们抵御幻觉。

分享到:         

历期科技生活周刊

更多 +