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非传染疾病上升为人类最大的生命威胁

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《柳叶刀》

非传染疾病上升为人类最大的生命威胁

全球疾病负担研究(HBD)经过分析发现:2016年,人类的平均寿命继续增加(到达男性69.8岁、女性75.3岁),但人们身体不健康的时间也相应增加。目前人类最大的“杀手”是高血压、烟草,而不良饮食和精神障碍是导致人们健康状况变差的最主要因素。

这项研究由130多个国家的2500余名研究人员参与。他们发现在2016年,由心血管疾病和糖尿病等非传染性疾病引起的死亡人数占全球的约72%;不良饮食习惯与全球近1/5的死亡相关——缺乏全谷物、水果、坚果、鱼油,盐分过高的饮食是最常见的风险因素,它们产生了大量肥胖和“三高”病例;此外,精神疾病的数量也在不断增加。2016年,约11亿人患有心理或精神疾病或面临药物滥用问题,对个人和社会造成了重大损失。

《英国医学期刊》

减肥15千克或可缓解II型糖尿病

人们通常认为,II型糖尿病是进行性的、不可治愈的。但英国格拉斯哥大学的一项研究发现,持续减肥约15千克,或许能够有效逆转II型糖尿病患者的疾病症状——有一致的证据显示,体重降低可能和糖尿病患者的预期寿命延长有关,降低大约15千克后,病患的症状也可得到有效缓解。

然而,目前人们“减肥可缓解病情”的意识并不强,研究者认为这是因为患者缺乏足够的症状跟踪记录。进行合适的分类编码或许能够帮助有效监测II型糖尿病患者的症状缓解,同时还能帮助改善疾病缓解期患者的长期健康状况。

《皇家学会报告B》

仓鸮听力不会因年老而减弱

如果老年人能够拥有一双仓鸮(猫头鹰的一种,因其常栖于农家谷仓而得名)的耳朵,那么助听器将远离我们的生活——研究人员发现,仓鸮的听力不会因其年龄增长而产生任何损失。在一次测试中,他们训练仓鸮站在栖木上,只有在听到声音提示后才飞到第二根栖木上。他们分析了壮年和老年仓鸮对不同强度声音的响应情况,其中最弱的音量人耳完全不可闻,而最强的音量也只相当于轻声细语。测试结果显示:23岁的老年仓鸮的听力与壮年仓鸮相比并无统计学差异。相比之下,人类到了65岁以后,对高频声音的敏感度损失将超过30分贝。仓鸮的耳朵构造与哺乳动物不同,它们耳朵的最内部可以再生细胞。如果能够了解仓鸮听觉细胞再生的机制,将可能为人类开发新的治疗方法。

《科学》

新型3D疫苗可一针完成所有接种

麻省理工学院的工程师发明了一种新的3D制造方法,可以生产出一种新的装药颗粒,将多支疫苗合为一体(意味着只需一针就可完成所有接种任务)。这些小颗粒由具有生物相容性的聚合物制成,就像装有疫苗的微型咖啡杯。它们可以按照程序,在特定的时间分解,溢出“杯”中的内容物。

测试显示,将这些颗粒注射入小鼠体内后,内容物会分别在第9天、第20天和第41天释放出来。不仅如此,可在数百天后释放的颗粒也已经研发成功。不过,这种方法目前尚未进行人类参与的临床测试。研究人员表示,这种新技术几乎可以用任何材料制造颗粒,它将提供一个崭新的平台,为医药和其他领域创造前所未有的机会。

《美国医学会期刊·内科医学》

抗癌药的销售收入远高于研发成本

多年来,开发新药的成本一直是被行业争论不休的话题。曾有报告显示,抗癌药物的平均研发成本约为25.6亿美元(14亿美元为研发开支、11.6亿美元为同期投资损失)。但最新研究显示,上述分析缺乏透明度——抗癌药的成本远低于这一数字。

美国俄勒冈卫生科学大学研究人员对美国证券交易委员会备案的制药公司数据进行了分析,发现2006~2015年间,只有10种获批上市的药品,从启动研发至药物获批期间对成本进行过跟踪。这10种抗癌药物从研发到获批上市的中值时间为7.3年,开发药物的研发成本中值为6.48亿美元。同时,药物上市销售的中值时间为4年。这10种药物的总销售收入可达670亿美元,而总成本仅为72亿美元。研究人员据此得出结论:目前的药物定价显著高于研发成本,因此政策制定者可以采取措施控制药价,而不必担心损害创新。

《自然》

量子算法成功模拟真实分子

IBM 公司的研发团队在量子模拟领域取得了重大的进展。他们在超导量子设备上实现了一种新的量子算法,这种算法可以模拟真实分子,并高效精确地计算出小分子的电子最低能态。利用这种算法,该团队成功模拟了迄今为止量子计算机所能模拟的最大分子氢化铍(BeH2)。

要创造新的化合物,科学家首先需要估计未知化合物的反应特质,随后才在实验中进行测试。通过精确预测新分子的结构、推测新分子与其他化合物的反应,量子计算能够大大简化合成过程。IBM团队所使用的量子处理器包含7个超导量子比特,通过将分子轨道上的电子结构映射到量子处理器上,可以计算出电子的最低能态。研究人员表示,随着量子处理器的发展,使用这种技术将能模拟出更复杂的大分子,从而极大地推动新型药物甚至可再生能源的研究。

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